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Grifón de Bruselas

Esperanza de vida9 - 15 años
PesoMacho:3 - 4 kgHembra:3 - 4 kg
AlturaMacho:18 - 20 cmHembra: 18 - 20 cm
Pedigrí
ApodosGriffon Bruxellois, Brüsseler Griffon, Brusseis Griffon
Características
Tamaño
Ejercicios necesarios
Fácil de entrenar
Cantidad de desprendimiento
Necesidades de aseo
Bueno con los niños
Salud de la Raza
Costo de manutención
Inteligencia
Tolera estar solo
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Introducción de la Grifón de Bruselas

El Grifón de Bruselas, también conocido como Griffon Bruxellois, acostumbra a caer bien por su simpática “cara de mono”.

Origen

El Grifón de Bruselas, el Grifón Belga y el Petit Brabançon tienen un origen común. Estos tres perritos proceden de los pequeños perros rateros que rondaban por los establos europeos. Se encargaban de deshacerse de las ratas, guardar la casa y ser unos buenos perros de compañía poco costosos. En Bélgica estaban muy valorados y durante el siglo XIX los belgas se encargaron de mejorar estos grifones de establo a partir de cruces con razas extranjeras (Carlino y King Charles Spaniel). A pesar de que los tres se consideran como tres variedades distintas de la misma raza, el Brabançon parece casi una raza distinta.

Comportamiento

Este pequeño Grifón es observador, curioso, espabilado y juguetón, por lo que se lleva genial con los niños a condición de que no lo traten como un muñeco. Es un perro listo y fácil de educar, afectuoso, tranquilo y siente un gran apego por su familia. Algunos pueden ser ruidosos pero será debido al aburrimiento y a la soledad.

Aspecto

El Grifón de Bruselas es un perro pequeño, de cuerpo corto y rechoncho y de cabeza grande y redonda. Sus orejas son pequeñas, de inserción alta altas y le caen hacia delante. Tiene unas cejas muy pobladas, un mostacho debajo de la trufa, barba y mechones en las mejillas. La cola, también de inserción alta, se acostumbra a cortar hasta un tercio. Su pelo es áspero, tosco y de un color rubio rojizo.

Cuidados específicos

Al ser un perro pequeño, el Bruxellois se adapta bien a la vida de interior pero necesita y agradece pasear por el campo con total libertad.
Si no se le educa bien puede volverse vicioso y desarrollar malos hábitos.

Salud

El Grifón de Bruselas no padece problemas específicos de salud, pero hay que prestar atención a sus ojos grandes y saltones ya que son propensos a lesiones.

Por qué el Griffon de Bruselas?

Aquellos que deciden vivir con un Griffon de Bruselas probablemente lo hacen porque se trata de una raza que posee una combinación única de descaro, dignidad e inteligencia, por no hablar de un travieso sentido del humor. Muchos dicen que se trata de un perro grande en un envoltorio pequeño y, seguramente, eso le resuma bien.

Muchos recordarán al difunto Stanley Dangerfield, el presentador de, entre otros, el programa de televisión de la exposición canina Crufts. En 1971 escribió que ésta era una raza controvertida, y que no había dos personas que pensaran lo mismo de ella. «Algunos», dijo, «la consideran verdaderamente hermosa, y otros extremadamente fea. Lo único en lo que hay un completo acuerdo es en que es singular, inusual y con un gran carácter».

La raza es más popular en Gran Bretaña y el resto de Europa que en EE.UU., pero allá donde viva, se trata de un cariñoso y simpático compañero, y es sorprendente que esta raza no sea más popular. Dicho esto, muchas otras razas que han experimentado una multiplicación repentina de su censo han perdido algo en este proceso, así que es de esperar que el dedicado grupo de aficionados a esta raza mantengan al Griffon tal y como es: muy especial y único.

Personalidad

El Griffon tiene algo del carácter de un Terrier ya que, después de todo, corre sangre de Terrier en algún punto del pasado de esta raza. Al igual que los Terrier, el Griffon es vivaz y está atento, y siempre atrae la atención.

Esta raza está llena de confianza en sí misma y buen humor, carece de miedo y tiene una gran determinación. Un Griffon suele llevarse bien con otros animales, y rara vez parece temer enfrentarse a perros mucho mayores que él. Debido a ello, al dejarle junto a perros desconocidos, los propietarios deberán asegurarse que no exista la posibilidad de que este pequeño y valiente animal sufra daños.

En general, el Griffon es un pequeño perro alegre, cariñoso y adaptable que siempre adora a su propietario o propietaria, aunque puede mostrar un poquito de timidez con los desconocidos o al estar en un entorno extraño. Es importante que muestre, con firmeza, a un cachorro de Griffon, que es usted (y no él) el jefe, ya que si no desarrollará malos hábitos. La descripción de un estadounidense de su Griffon, diciendo que es «el demonio encarnado y vestido con un traje peludo» quizás nos muestre una imagen lo suficientemente clara sin que sea necesario que nos extendamos más.

Características físicas

Aunque esta raza es pequeña no es, claramente, una de las razas miniatura más delicadas. Se trata de un perro pequeño y rechoncho con un contorno cuadrado bien equilibrado, con un dorso corto y una caja torácica bien redondeada.

El Griffon debería ser pesado en relación con su tamaño, lo que indica que debería poseer una buena osamenta y musculatura, aunque en un pequeño espacio. Se trata de un animal pequeño y compacto que nunca debería ser basto.

En comparación con el tamaño de su cuerpo, la cabeza del Griffon es grande, y en el caso de los ejemplares de pelo duro, el pelaje del cráneo es bastante áspero, y el pelo del hocico y la barbilla forman una barba, lo que le proporciona un aspecto característico que, una vez que vemos, nunca podremos olvidar.

La cabeza es, indudablemente, uno de los rasgos más importantes de esta raza, y la vieja descripción de una «expresión casi-humana» es muy adecuada. El cráneo no es tan plano como el de un Pequinés, no tan abovedado como el de un King Charles Spaniel: es, simplemente, redondeado, y también es redondeado a la altura de la sien, sumándose así a la expresión característica de esta raza. Es muy importante que la trufa negra tenga los orificios nasales bien abiertos, ya que esto evitará las dificultades respiratorias. Al observar desde delante, la parte superior de la trufa está a la misma altura que el centro de los ojos, que son muy oscuros, grandes, redondos, limpios y atentos. Los bordes de los ojos deben ser negros aunque, desgraciadamente, esto no siempre es así. El hocico es ancho y los labios deberían encajar a la perfección, sobresaliendo el inferior sólo un poco, para así aportar la sensación de «vuelto hacia arriba» potenciada por la prominencia de la barbilla.

Otro rasgo físico característico de esta raza es su tórax bastante amplio, lo que permite que sus rectas extremidades anteriores estén insertadas un poco separadas. El Griffon tiene unas extremidades posteriores musculosas y, si su constitución es la correcta, proporcionarán un buen impulso.

  • Talla

Aunque es, sin duda, un perro pequeño, existe una variación bastante amplia en cuanto a su talla, ya que el estándar de la raza permite que el peso oscile entre los 2,2 kg y los 5 kg, aunque los pesos más cercanos al punto intermedio son los más deseables. Incluso los Griffon pequeños deben tener un buen peso en comparación con su tamaño, pero, en esta raza, algunos perros de mayor alzada pueden pesar menos que otros más bajos que tienen una osamenta más densa.

  • Capa

Existen dos variedades Griffon, considerados razas diferentes pero con el mismo estándar, que solo se diferencian por su capa y color de pelo. El Griffon de Bruselas tiene un pelo duro y el Griffon Belga un pelo liso.

La capa del Griffon Belga es corta y pegada al cuerpo y no debería ser sedosa al tacto. Algunos ejemplares de pelo liso tienen una subcapa densa, lo que da lugar a una melena y a un «polisón». En general, los Griffon de pelo liso tienen un pelaje un poco más largo sobre los hombros.

Por otra parte, el Griffon de Bruselas tiene una capa áspera, aunque rara vez tan cerdosa como la del Fox Terrier, por ejemplo. No debería tener rizos, pero algunos Griffon con una capa especialmente cerdosa y una subcapa densa tienden a tener un pelaje un poco ondulado. La subcapa es apreciada, pero no siempre está presente. A los ejemplares de pelo duro se les debe arrancar manualmente el pelo muerto para mantener una textura del pelaje correcta.

Aunque los perros de pelo liso sufren una muda estacional, en el caso de los de pelo duro no es así: en lugar de ello, cada pelo crece hasta una longitud de 7-10 cm y muere, mientras un pelo nuevo crece desde el folículo. En general, el Griffon no es una raza adecuada para aquellos que sufren alergias aunque, comprensiblemente, gran parte dependerá del alergeno culpable.

  • Color

Para los perros de exposición, los colores son el rojizo claro, negro o negro con fuego intenso. En ningún caso debería haber manchas blancas. Por supuesto, en los ejemplares tenidos como mascotas, el color no tiene tanta importancia y depende de los gustos del propietario. El autor describe los colores del estándar, que es una información de interés para todos los forofos al Griffon y, especialmente, para los aficionados a las exposiciones caninas.

Los ejemplares rojos oscilan desde el caoba oscuro, pasando por el rojo intenso, hasta el leonado pero, siempre que la capa sea rojiza, el tono no importa mucho a los criadores ni a los jueces. Dicho esto, un perro leonado debe poseer una tonalidad rojiza, ya que sin ésta, el color será considerado incorrecto por un juez. En el caso de los perros de color rojizo claro, son deseables una máscara y orejas más oscuras, aunque estos atributos se ven más en los ejemplares de pelo liso que en los de pelaje duro.

Los ejemplares negros deben ser monocolores, aunque los perros jóvenes suelen tener una tonalidad fuego, o hasta una subcapa plateada. Los ejemplares negros tienden a tener más pelo en la parte interna y externa de la oreja, así que al acicalarlos, será necesario prestar más atención a esta zona.

Los negro y fuego son los Griffon más difíciles de encontrar en la actualidad. Eran más populares en el pasado, y el primer ejemplar de este color obtuvo el triunfo en 1930. Sin embargo, pasaron 21 años hasta que el segundo perro negro y fuego consiguió el título de campeón.

Los ejemplares atigrados y los caoba con un tono negro son incorrectos, y, en Gran Bretaña, la mezcla de pelos negros y rojos también es incorrecta, pero esto sí se acepta en la Europa continental, donde éste es uno de los colores incorporados, bajo el nombre Griffon Belga, como distinto al Griffon de Bruselas y al Petit Brabançon.

  • Dentadura

Aunque ni los dientes ni la lengua deberían ser visibles, al contrario que la mayoría de las razas el Griffon tiene un cierre retrasado (prognatismo), con los incisivos inferiores ligeramente adelantados con respecto a los superiores, haciendo así que el animal tenga la expresión facial necesaria.

  • Orejas

Las orejas del Griffon deben ser semierectas, quedando un poco por encima del nivel del cráneo, y con los «alerones» cayendo hacia delante para cubrir la parte tiesa de la oreja. Las orejas varían bastante en esta raza, pero cuanto menor sea su tamaño mejor.

  • Cola

Aunque el asunto de la amputación de la cola sigue siendo objeto de debate en Europa, por costumbre, la cola del Griffon se deja corta. La longitud de la cola varía algo entre el cachorro y el adulto, así que es difícil precisar la longitud de la cola cortada. No obstante, debe dejarse lo suficientemente larga como para crear una interrupción con respecto al dorso paralelo al suelo justo en el punto en que emerge la cola. Es importante que la cola tenga una inserción alta, que surja en un ángulo correcto, permitiendo así que sea portada alta, que es un rasgo típico en esta raza.

En algunos países no se permite en absoluto la amputación de la cola, y las colas dejadas intactas parecen variar bastante, en la actualidad, en cuanto a su aspecto. Con la actual relajación de las leyes de cuarentena británicas, es muy probable que veamos, en el ring de las exposiciones de belleza, ejemplares con la cola intacta al lado de otros con la cola amputada, lo que supone una dificultad añadida para el juez.

Aspectos relativos a la salud

Aunque la cría de Griffon no siempre es fácil, una vez se haya obtenido una camada y los cachorros hayan superado las primeras y cruciales semanas de vida, esta raza es, en general, saludable. Son unos perros pequeños y resistentes pero, como sucede con todas las razas, las enfermedades pueden afectarles, así que siempre es buena idea ser consciente de algunos de los problemas que pueden afectarles.

  • Estro

Algunas Griffon hembra tienen celos claramente marcados durante los cuales no muestran signos de coloración mientras están en estro. Esto hace que, comprensiblemente, al propietario le resulte difícil saber cuándo debería mantener a una hembra apartada de los machos y, si se planea un apareamiento, hará que resulte complicado saber cuál será el momento adecuado para el mismo. Otra complicación al planear los emparejamientos y una de las razones por las cuales la reproducción de los Griffon no es sencilla, consiste en que la hembra suele estar en celo sólo durante un período muy breve.

  • Paladar hendido

En ocasiones pueden nacer cachorros con el paladar hendido, así que es esencial comprobarlo tan pronto como los perritos hayan nacido. Podemos hacerlo abriendo su boca y comprobando, con el meñique, que el paladar está intacto. Si parece haber deformidades, deberá consultar con un veterinario de inmediato ya que, excepto en los casos leves, lo más adecuado es eutanasiar al cachorro antes de que sufra más.

Siempre es razonable hacer que un veterinario examine a los cachorros poco después de su nacimiento y, si hay alguna duda sobre la presencia o no de un paladar hendido, el veterinario podrá determinarlo y efectuar el tratamiento correspondiente.

  • Golpe de calor (insolación)

De vez en cuando, un Griffon puede desmayarse debido a un golpe de calor. Por tanto, es importante evitar que los Griffon pasen demasiado calor, como sucedería si los dejáramos en el coche, incluso con las ventanas abiertas en un día de temperaturas suaves. Un golpe de calor es peligroso y es una experiencia bastante amedrentadora, así que debe evitarlo a cualquier coste.

Deberemos buscar asistencia veterinaria de inmediato pero, en el primer momento, el animal deberá mantenerse tranquilo y lo más fresco posible, echándole agua fría sobre la cabeza, el cuello y los hombros. Si el perro está inconsciente no deberá intentar hacerle beber, pero una vez haya recuperado el sentido, ofrézcale agua con glucosa o una solución ligeramente salina.

Siempre supone una buena precaución colocar un cuenco, que no se pueda verter y con agua en el compartimiento en el que viaja el animal en el coche. Así, por lo menos podrá beber un poco de agua si empieza a acalorarse.

  • Problemas coculares

Como los ojos del Griffon son grandes, son más susceptibles de sufrir daños que los de muchas otras razas. Es, por tanto, esencial que los ojos se mantengan libres de suciedad y secreciones, y podemos hacer que sea más fácil si la zona que se encuentra alrededor de los ojos está libre de pelo. Los propietarios de gatos deben vigilar, además, que los ojos de su Griffon no puedan sufrir lesiones debidas a las uñas del gato, ya que es fácil que esto suceda. Si ve signos de un arañazo, una úlcera o una secreción mayor de lo normal, debería solicitar consejo veterinario sin demora. Aunque las cataratas no son frecuentes en esta raza, a algunos propietarios les gusta que sometan a sus perros a pruebas para la detección precoz de las cataratas.

  • Hernias umbilicales

Una hernia umbilical, que se aprecia en forma de un pequeño bulto a la altura del ombligo, no es algo inusual en esta raza. Estas hernias pueden ser hereditarias o, frecuentemente, puede deberse a que la hembra estire demasiado fuerte del cordón umbilical. La mayoría de las hernias no provocan problemas, pero siempre es buena idea pedir al veterinario que la examine, ya que a veces es necesaria una operación correctora.

  • Bufidos

Algunos Griffon, al igual que sucede con muchas otras razas de hocico corto, se ven afectados por los bufidos, provocados por una elongación del paladar blando. Aunque pueden amedrentar al propietario novato, rara vez suelen suponer un problema. Normalmente el perro estará de pie y respirará trabajosamente, pero el problema desaparecerá, casi siempre, con la misma rapidez con la que apareció. Para aliviar este problema es buena idea colocar el pulgar delante de la trufa del perro, haciendo así que deba respirar por la boca, tras lo cual la respiración volverá a la normalidad.

  • Dientes de leche

Algunos cachorros de Griffon tienen tendencia a conservar sus dientes de leche más de lo esperado, pero las opiniones de los criadores difieren respecto a si estos dientes deberían ser extraídos por un veterinario, permitiendo así que salgan los definitivos en el lugar correcto. El hecho de si resulta sensato o no someter a un cachorro a una anestesia ligera, cosa que podría evitarse, es tema de debate.

  • Luxación rotuliana

Un problema que pueden padecer algunos Griffon es el de la luxación rotuliana, que consiste en una afección de la articulación de la rodilla común en muchas razas miniatura. Un signo de este problema consiste en que el perro cojea o no apoya una extremidad en el suelo mientras corre. Esto se debe a que un hueso se ha salido de su lugar, ya sea debido a una lesión o a un mal alineamiento. Es importante evitar que un perro afectado por este problema tenga sobrepeso, ya que esto lo exacerbaría.

Muchos perros con luxación rotuliana viven con este problema sin experimentar dolor, pero a veces es necesaria una operación quirúrgica. Se dispone de una prueba veterinaria para detectar o descartar este problema.

  • Enfermedad de Legg-Perthes

Aunque es inusual en el caso del Griffon, la enfermedad de Legg-Calve- Perthes merece una mención. Consiste en la necrosis de la cabeza femoral, y parece que es hereditaria ya que, en general, parece afectar más a algunas estirpes. Se da con mayor frecuencia en las razas caninas pequeñas que en las grandes. La cojera inicial va empeorando lentamente provocando que, al final, el animal arrastre la extremidad afectada. Con el tiempo, y debido a la falta de uso, la musculatura del muslo y la pierna van atrofiándose y la cabeza femoral ve alterada su forma. Este problema puede potenciar un mayor dolor articular y la osteoartritis. Se debería buscar ayuda veterinaria al primer signo de cojera.

Si deseas saber más sobre el Griffon de Bruselas te recomendamos la publicación de la editorial Hispano Europea Griffon de Bruselas Serie Excellence:

Historia de la Grifón de Bruselas

El Grifón de Bruselas, el Grifón Belga y el Petit Brabançon tienen un origen, un desarrollo y un estándar común.

La historia del Griffon de Bruselas (o Griffon Bruxellois) no es especialmente antigua en comparación con la de muchas otras razas, aunque nadie parece saber bien su antigüedad. Muchos cinólogos afirman que los cuadros de Jan van Eyck, que se remontan a 1434, muestran al Griffon, pero otros estudiosos de los perros afirman que los canes que aparecen en esos cuadros pertenecen a otras razas.

Las razas implicadas en la génesis del Griffon de Bruselas que conocemos en la actualidad varían, una vez más, según la fuente. El conde Henry Byland consideraba que esta raza era producto del cruce de un King Charles Spaniel rubí (también conocido como Spaniel Inglés Miniatura) con un Affenpinscher. Otros están convencidos de que corre sangre del Yorkshire Terrier y del Irish Terrier por las venas del Griffon de Bruselas. Como veremos más adelante, el Pug o Carlino también contribuyó a la creación de esta encantadora raza.

Mrs. Parker Rhodes, del criadero Partridge Hill, fue una de las primeras criadoras de éxito de esta raza y, en su opinión, el Griffon de Bruselas ya estaba presente en la Europa continental desde el siglo XVI, aunque no existen pruebas firmes de la introducción de esta raza en Inglaterra hasta el año 1885.

No obstante, sabemos que el macho Tom (también registrado a veces como Vom), que había vencido en la Exposición Canina de Bruselas de 1880, fue adquirido por un inglés que lo llevó a Gran Bretaña. Antes de abandonar Bélgica, Tom fue usado como semental y dio lugar a un perro llamado Fox. Este macho se convertiría en un importante semental y en el padre del primer campeón británico. Sin embargo, no constan documentos de su importación en el libro de orígenes genealógicos del Kennel Club.

Los primeros tiempos en Bélgica

Parece ser que en Bruselas, unos perros como los Griffon, o por lo menos bastante similares a ellos, vagaban por las calles, ya que eran los favoritos de los cocheros de esta ciudad. Éstos les llamaban «Stable E’curie» y «pequeños erizos callejeros», y eran tenidos en los establos para que se ocuparan de cazar ratas. Se dice que estos perros viajaban en los carruajes y que, debido a sus expresiones caraduras, se hicieron populares entre las señoras, además de entre los cocheros.

El Club du Griffon Bruxellois fue fundado en Bélgica en 1880, tras lo cual se compiló un estándar de la raza. La primera exposición canina con categorías dentro de la raza se celebró en el Club en 1883. En 1888, los aficionados al Griffon y al Schipperke se unieron para formar un club conjunto para sus dos razas, y en 1892, un Griffon de Bruselas obtuvo el gran triunfo, convirtiéndose en el primer campeón belga de esta raza. A principios del siglo XX, los Griffon eran evaluados, según su peso, por clases: de hasta 3 kg y de entre 3 y 4,5 kg.

Lady Handley Spicer

Poco después del inicio del siglo XX, Mrs. H. Handley Spicer, que más tarde se convertiría en Lady Handley Spicer, poseedora del conocido afijo Copthorne, escribió largo y tendido sobre esta raza. Hablaba de los mineros de Yorkshire y de las Midlands, que tenían «unos perros de pelaje duro y de carácter nervioso ». Estos perros acompañaban a sus amos al trabajo, y eran metidos en los bolsillos de sus abrigos hasta la hora de la cena, cuando eran sacados para compartir el alimento con sus propietarios, disponiendo, entretanto, de la oportunidad de cazar alguna que otra rata. 

Lady Handley Spicer decía que los caballeros ancianos de la época recordaban bien a estos «Terriers rojos», y que decían que eran los antecesores de los Griffon de Bruselas de esos tiempos. La capacidad característica de la raza para la caza se atribuyó a las actividades venatorias de los mineros. En su opinión, rara vez se veían cuadros del siglo XIX en los que aparecieran perros con una gran similitud con la raza, tal y como ella la conocía. La posible excepción era el perrito que aparecía en el cuadro Dignidad e Insolencia, obra de Sir Edwin Landseer, aunque creyó que, del mismo modo, podría haberse considerado un «mal ejemplar de Yorkshire o de Skye Terrier».

Lady Handley Spicer fue una autoridad reconocida durante toda su vida en lo concerniente a esta raza. Falleció en 1963, a los 91 años.

El perro del peón

Existe una historia interesante sobre un tipo de perro de la región de Yorkshire conocido como «el perro del peón», que se sospecha que es el antecesor del Yorkshire Terrier. Alrededor de 1873, un perro de este tipo fue enviado por un tratante de esta región a Bélgica. Tan grande era la demanda en Bélgica, que este tratante se hizo con todo perro similar que pudo encontrar, y los envió a ese país. Más adelante, en 1898, cuando se había desarrollado en Gran Bretaña el interés por los Griffon importados, este mismo tratante los vio y estaba convencido de que no eran ni más ni menos que «el perro del peón»: ¡la descendencia de los mismos perros que había exportado!

Las primeras importaciones a Gran Bretaña

Los Griffon de Bruselas fueron importados, en primer lugar, a Gran Bretaña desde Bélgica. En este país, esta pequeña e interesante raza se hizo popular de inmediato, en los hogares de las «familias bien», y su aspecto inteligente y precoz hizo que tuviera muchos admiradores. En esa época, el color de la capa era de un rojizo más pálido que en la actualidad, y el hocico era un poco más largo. Las orejas fueron recortadas (reseccionadas) para hacer que quedaran tiesas aunque, por supuesto, esto ya no está permitido en muchos países.

Los primeros importadores británicos conocidos fueron Mrs. Kingscote, Miss Adela Gordon, Mrs. Frank Pearce y Fletcher, que tenía una tienda de perros en la Regent Street de Londres. Lady Handley Spicer se unió a estos aficionados al poco tiempo, y fue en su casa, en 1896, cuando se propuso crear, por primera vez (y más adelante se fundó), el Griffon Bruxellois Club. El Griffon Bruxellois Club of London sería, más tarde, una rama de aquél y, tal y como dijo Lady Handley Spicer, al igual que sucede con muchos hijos, parecía tener más fortaleza que su padre.

Dos años más tarde, en 1898, esta raza recibió el reconocimiento oficial por parte del Kennel Club, con un estatus de registro propio, y la primera exposición en la que fueron evaluados por separado fue en la de la Ladies Kennel Association, ese mismo año. No obstante, sólo había tres Griffon de Bruselas inscritos en el Kennel Club en 1898, dos de los cuales se convertirían en los primeros campeones británicos: Bruno y Mousequetaire Rouge.

Los Griffon en las primeras exposiciones

Los Griffon causaron buena impresión al ser presentados por primera vez en la exposición canina Crufts en febrero de 1895. En verano de ese año, en la exposición canina Ranelagh, se exhibió una Griffon de 1 kg de peso. Se llamaba Princess Helene y tenía un hocico más corto que los ejemplares que habían podido verse con anterioridad. Sus ojos eran redondeados, pero carecía de la «cara de mono» que más tarde se consideraría tan atractiva.

A pesar de los muchos admiradores que tiene esta raza, el ascenso por la escalera de la fama no fue tan veloz como podría haberse esperado. Esto probablemente se debió, en parte, a que la raza no era uniforme en cuanto a su tipo, y que, frecuentemente, el nombre «Griffon de Bruselas» era dado a un «Yorkshire Terrier mestizo», y esto hacía dudar a veces a la gente sobre si habían adquirido un ejemplar verdadero de esta raza belga.

Los criadores trabajaron en pos de la uniformidad del tipo en la raza, y la opinión británica a principios de la década de 1900 era que la calidad general de los Griffon de Bruselas era mucho mayor en este estado que en el país de origen de la raza. El Griffon había pasado a tener una expresión cambiante y, por encima de todo, la característica especial de sus maravillosos ojos que, en comparación con los de muchas otras razas miniatura, parecían como una cuenta de vidrio en un lago insondable.

La exposición canina del Alexandra Palace se celebró en septiembre de 1900 y, en ella, Copthorne Pasha y su hijo Ch. Copthorne Top-o’-the-Tree, hicieron su primera aparición. Pasha estaría destinado a tener una gran influencia sobre esta raza, especialmente en lo tocante a la mandíbula y el tipo. Durante una época, un gran número de ganadores de galardones en las principales exposiciones caninas fueron hijos de él. Los perros que llevaban el afijo Rouge fueron también sementales importantes en esa época. No obstante, los ganadores diferían enormemente en cuanto a su peso, que iba desde menos de 1,4 kg hasta más de 4 kg.

La cara de mono

La buena cría por parte de los aficionados de la Europa continental dio lugar a una expresión parecida a la de la cara de un mono, que es un rasgo del estándar actual de esta raza. En la Europa continental se incorporaron Pug y King Charles Spaniel rubí en los programas de cría, y se cree que estas introducciones fueron las responsables del hocico corto y los ojos grandes, además de los grandes orificios nasales y el magnífico color del pelaje.

Petit Brabançon

El Pug también fue responsable de la aparición de la variedad de pelo corto del Griffon, que se obtenía en las mismas camadas que los ejemplares de pelo duro. Al principio, recibió el nombre de Griffon Brabançon pero, más adelante, fue conocido en Europa con el nombre de Petit Brabançon. Antes de la Primera Guerra Mundial, tanto los Griffon de pelo duro como los de pelo liso podían obtener Challenge Certificates (Certificados de Desafío), lo que indicaba que ya en esa época se reconocían las dos variedades de pelaje en la raza. En la actualidad, en Gran Bretaña, los ejemplares de pelo liso de esta raza son expuestos junto con los de pelo duro y reciben el nombre de Griffon de Bruselas. Según Lady Handley Spicer, el período de aproximadamente 12 años anterior a 1907 asistió a un cierto avance en el Griffon. Cuando la raza llegó a Gran Bretaña por vez primera, se consideraba que la mandíbula tenía poca o nada de importancia, pero en esos primeros años se reconoció que se trataba de uno de los rasgos físicos más importantes de la raza. Además, el pelaje duro y rojizo rara vez fue visto en los años de la formación de esta raza en Gran Bretaña pero, con el tiempo, dicho pelaje pasó a ser muy deseable. Sin embargo, dentro de una misma camada, los cachorros de Griffon variaban considerablemente (más de lo que sucedía en el caso de otras razas) con respecto al tipo, el tamaño y la coloración.

Los años de la guerra

A pesar de las dificultades en Bélgica durante la Primera Guerra Mundial, la gente logró continuar criando, un poco, a sus perros, y pudieron exportar de nuevo ejemplares de la raza. No obstante, en Bélgica se dio un cierto declive en los años de entreguerras, ya que se decidió no usar como reproductor a ningún ejemplar con los pies palmeados, haciendo que el censo descendiera enormemente. (Por cierto, los pies palmeados aparecen de vez en cuando en las camadas de Griffon.) Durante la Segunda Guerra Mundial, no hubo reproducción en absoluto, por lo que el Griffon de Bruselas casi desapareció en su patria, hasta que se reintrodujeron ejemplares británicos.

A pesar de su aspecto y su personalidad encantadores, el Griffon de Bruselas nunca ha sido una raza numéricamente potente en Gran Bretaña. Aunque hubo un incremento en su censo en la década de 1950, llegando a un pico de 627 ejemplares inscritos en el Kennel Club, desde entonces ha habido un descenso constante. En los últimos años sólo se han inscrito unos 200 ejemplares anuales: cifras similares a las registradas en las décadas de 1920 y 1930.

El Griffon en las antípodas

El Griffon fue exportado por vez primera a Australia en 1909, pero allí, la raza fue poco conocida hasta 1936, cuando apareció en la Real Exposición Canina de Melbourne, siendo evaluada por un juez inglés. No obstante, el primer club de esta raza no fue fundado hasta 1975. Los Griffon no llegaron a Nueva Zelanda hasta 1945 pero, en ambos países, esta raza tiene un buen grupo de seguidores.

Los Griffon en Suecia

Esta raza apareció por vez primera en Suecia en 1910, siendo sus estirpes de origen fundamentalmente belga. La raza no alcanzó la popularidad hasta la década de 1930, cuando ejemplares de procedencia británica lograron éxitos en las exposiciones y en los programas de cría. Desgraciadamente, la prohibición de amputar la cola supuso un duro golpe para esta raza en Suecia, y varios criadores abandonaron sus programas de cría por completo. Esto irá, sin duda, en el detrimento futuro de la raza.

Holanda

En Holanda, el Smoushond, una raza que comparte los mismos orígenes que el Griffon de Bruselas, estaba presente en la misma época. «Smous» es, de hecho, la palabra holandesa equivalente a «Griffon». No obstante, en Holanda la raza siguió siendo lo que era: un resistente perro de trabajo que parecía más bien un perro mestizo. Los primeros Griffon fueron inscritos en el libro de orígenes genealógicos en 1897, y se fundó una asociación canina de esta raza en 1919. Desde entonces, siempre ha habido un pequeño número de ejemplares de esta raza en Holanda pero, desgraciadamente, no ha sobrevivido ninguna línea hasta la actualidad.

El Griffon de Bruselas en Estados Unidos

En 1899 se inscribió al primer Griffon en el libro de orígenes genealógicos del American Kennel Club y, desde entonces, la raza ha tenido un seguimiento constante, aunque en pequeño número. El nombre oficial de esta raza en EE.UU. es Griffon de Bruselas (Brussels Griffon). En la década de 1980, varios ejemplares habían conseguido grandes galardones en las exposiciones caninas, incluyendo el de Mejor del Grupo (Best in Group) y Mejor de la Exposición (Best in Show). ¡En 1988, el mejor perro miniatura del país no fue sino un Griffon de Bruselas!

El Griffon en el arte

El cuadro más antiguo relacionado con el Griffon es La Boda de Arnolfini y Giovanna Cenani, pintado por Jan van Eyck en 1434. No obstante, debe señalarse que otras razas también dicen ser la que aparece en este cuadro, así que es probable que, de hecho, este perro sea el antecesor de más de una raza canina. En el siglo XVI, Jacope de Empolin fue otro autor que dibujó a perros con esta complexión corporal en sus obras y, en 1870, Renoir pintó La Baigneuse au Griffon. Esto hace, comprensiblemente, que la gente crea que ese perro era el Griffon que conocemos en la actualidad (y podría, de hecho, haberlo sido), pero debemos señalar que la palabra «griffon» significa, sencillamente, «de pelo duro», y muchas razas encajan en esta descripción. También guarda relación con esta raza un cuadro de 1883, obra de Barbu, titulado Le Chien

Si deseas saber más sobre el Griffon de Bruselas te recomendamos la publicación de la editorial Hispano Europea Griffon de Bruselas Serie Excellence:

Apariencia de la Grifón de Bruselas

Apariencia general

Pequeño perro de compañía; inteligente, equilibrado, alerta, altivo, robusto, de cuerpo casi cuadrado; con una buena constitución ósea, pero al mismo tiempo elegante en sus movimientos y en su construcción. Llama la atención por su expresión casi humana.
Los dos Griffon tienen el pelo duro y se diferencian por el color, mientras que el Petit Brabançon tiene el pelo corto.

Proporciones importantes

La longitud del cuerpo, desde la punta del hombro hasta la punta del glúteo, debe ser tanto como sea posible, igual a la altura a la cruz.

Temperamento/Comportamiento

Pequeño perro equilibrado, alerta, altivo, bien apegado a su amo, muy vigilante. No es ni temeroso, ni agresivo.

Cabeza

Es la parte más característica del cuerpo y la que más llama la atención. La cabeza es bastante grande comparada con el cuerpo y tiene una expresión casi humana. En el Griffon el pelo es duro, levantado y desgreñado; es más largo sobre los ojos, sobre el caño nasal, las mejillas y el mentón, formando así el adorno de la cabeza.

Región craneal

Ancha y redonda. La frente es bien abultada.

  • Depresión naso-frontal (Stop): Bien marcada.

Región Facial

  • Trufa: Negra. Se encuentra a la misma altura de los ojos. Es ancha y las ventanas están bien abiertas. La extremidad de la nariz está levantada hacia atrás, lo cual visto de perfil coloca el mentón, la nariz y la frente sobre el mismo márgen.
  • Hocico: El caño nasal, incluyendo la trufa, es bien corto; no excederá los 1,5 cm de largo. En el Petit Brabançon un caño nasal correcto parece más largo, ya que no hay adorno. Un caño nasal que no es respingado, así como una trufa cuya parte superior se encuentra debajo de la línea inferior de los ojos, dan un mala impresión y constituyen faltas graves.
  • Belfos: Negros. Los belfos superiores e inferiores están en estrecho contacto y son bien apretados. El superior no forma belfos y no cubre al inferior. Demasiado flojo estropea la expression deseada.
  • Mandíbulas/Dientes: La mandíbula inferior es bien encorvada hacia arriba, es ancha, no puntiaguda y sobrepasa la mandíbula superior; la raza presenta prognatismo inferior. Los seis incisivos de cada mandíbula están implantados preferiblemente de manera uniforma y sobre una línea recta, los de arriba y los de abajo quedan bien paralelos. La boca debe estar bien cerrada y no deben verse ni los dientes, ni la lengua. La amplitud y la protuberancia del mentón son muy importantes. Deberá tenerse cuidado de que no falten incisivos.
  • Ojos: Están bien separados, son grandes y redondos, nunca prominentes. De color pardo, lo más oscuro posible. Estarán bordeados de negro y preferiblemente no deberán dejar ver lo blanco del glóbulo ocular. Un ojo pequeño u ovalado, o de color claro, constituye una falta.
  • Orejas: Pequeñas, se presentan altas, lo suficientemente separadas. Las orejas no cortadas están semi-erguidas y caen hacia el frente. Las orejas muy grandes no son deseables, así como las orejas que cuelgan sobre un lado de la cabeza. Las orejas cortadas son puntiagudas y erguidas. Se aceptan tanto las orejas cortadas, como las no cortadas.

Cuello

De longitud mediana ; se funde armoniosamente con los hombros.

Cuerpo

La longitud del cuerpo es casi igual a la altura a la cruz. Del conjunto resulta un pequeño perro cuadrado y corpulento.

  • Cruz: Ligeramente prominente.
  • Espalda: Recta, corta y fuerte.
  • Lomo: Corto y musculoso, muy poco levantado.
  • Grupa: Amplia, plana, o a lo sumo muy levemente inclinada.
  • Pecho: Amplio, llega hasta los codos. La punta del esternón es marcada, lo cual visto de perfil, imparte un antepecho ligeramente prominente. Las costillas son bien elásticas, pero no en forma de tonel, ni demasiado planas.
  • Márgen inferior: El vientre está levemente levantado; los flancos están bien marcados.

Cola

Se presenta alta y el perro la lleva bastante levantada. A la cola cortada se le recortan 2/3 de su longitud. La cola que no ha sido cortada se presenta levantada, con la punta hacia la espalda, aunque sin tocarla ni estar enroscada. Una cola naturalmente corta o partida, o enroscada sobre la espalda, constituye una falta grave.

Extremidades

Miembros anteriores

Vistos en conjunto son paralelos, con una buena estructura ósea y lo suficientemente separados.

  • Hombros: La angulación es normal.
  • Codos: Bien pegados al cuerpo.
  • Carpos: Fuertes.
  • Pies: Pequeños, redondos, no se desvían ni hacia adentro, ni hacia afuera. Los dedos están bien juntos; los dedos pegados unos a otros constituye una falta. Los cojinetes plantares son gruesos y lo más oscuros posible. Las uñas son preferiblemente negras, lo más pigmentadas posible.

Miembros posteriores

Vistos en conjunto poseen una buena estructura ósea y están bien paralelos. Las angulaciones están en armonía con los miembros anteriores.

  • Babillas: Lo suficientemente anguladas.
  • Corvejones: Bien inclinados. Vistos desde atrás, ni cerrados, ni abiertos.
  • Pies: Ver miembros anteriores. Los espolones no es una característica que se busca.

Movimiento

Poderoso, movimiento paralelo de los miembros, con un buen impulso de los posteriores.

Pelaje

Pelo

  • Calidad del pelo: El Griffon Bruxellois y el Griffon Belge poseen ambos un pelo duro y una capa interna de pelo. El pelo es naturalmente  duro, ligeramente ondulado, no rizado, sino recortado y arreglado para la exhibición. Debe ser lo suficientemente largo como para permitir que se aprecie la estructura. Un pelo demasiado largo estropea la silueta y no es lo que se busca. Un pelo sedoso o lanudo constituye una falta grave. El Petit Brabançon tiene el pelo corto. El pelo es áspero, liso y brillante ; tiene como máximo 2 cm de largo.
  • Adorno de la cabeza: En el Griffon, el adorno (barba y bigote) comienza bajo la línea nariz-ojo y va de una oreja a la otra, cubriendo bien el hocico y las mejillas con un pelo bien abundante y más largo que sobre el resto del cuerpo. Encima de los ojos, el pelo debe ser más largo que sobre el resto del cráneo y formar las cejas.

Color

  • Griffon Bruxellois: Rojo, rojizo; se tolera un poco de negro en el adorno de la cabeza.
  • Griffon Belge: Negro, negro y fuego. Las marcas color fuego deben ser puras y de color uniforme. Se presentan, en los miembros anteriores, desde el pie hasta el carpo, y en los posteriores desde el pie hasta el corvejón. Estos colores suben por la parte interior de los miembros. Se observan también en la parte anterior del pecho, en las mejillas, el mentón, encima de los ojos, en la parte interior de las orejas, por debajo de la cola y alrededor del ano. El negro puede estar mezclado de rojo-pardo, lo cual se acepta aunque el negro puro y el negro y fuego son los preferidos.
  • Petit Brabançon: Los mismos colores que en los dos Griffon. Tiene una máscara oscura. No se penalizará el gris en la máscara de los perros más viejos.

En las tres razas se acepta algunos pelos blancos en la parte anterior del pecho, aunque no se busca esta característica.

Peso

Varía entre 3,5 a 6 kg.

Faltas

Cualquier desviación de los criterios antes mencionados se considera como falta y la gravedad de ésta se considera al  grado de la desviación al estándar.

Faltas eliminatorias

  • Cualquier signo de agresividad. Perro temeroso.
  • Trufa despigmentada o de otro que no sea negro.
  • Lengua constantemente visible, estando la boca cerrada.
  • Retorcimiento de la mandíbula inferior.
  • Mandíbula superior que sobrepasa la mandíbula inferior.
  • Otros colores que no sean los previstos por el estándar, tales como gris, el azul y fuego, el pardo y fuego y el color hígado (marrón).
  • Cualquier mancha blanca.

Cualquier perro monstrando claras señales de anormalidades físicas o de comportamiento debe ser descalificado.

Nota: Los machos deben tener dos testículos de apariencia normal completamente descendidos en el escroto.

Consejos de compra

Buscar un cachorro por Internet conlleva riesgos. Para tener clara la profesionalidad del criadero con quien contactéis, os recomendamos que...

  • Os aseguréis de que responde vuestras dudas, que se descubre conocedor de la raza (que asiste a exposiciones caninas), y que se ofrece a realizar un seguimiento del cachorro después de la venta. ¿Se implica, o se limita a fijar un precio?
  • Veáis si está recomendado por otros criadores, o si tiene referencias de clientes satisfechos.
  • Os aseguréis de que tiene afijo, que sus perros están inscritos en el LOE y tienen pedigree en regla. Tened en cuenta que tramitar el pedigree de un cachorro no es nada caro, desconfiad de frases tipo "si te lo doy con pedigree te va a salir mucho más caro". Más información sobre los precios de un cachorro
  • Os dé garantías en relación a problemas de salud, físicos, hereditarios... ¿Entrega el cachorro con cartilla veterinaria, chip, vacunas, desparasitaciones y revisiones veterinarias al día?
  • Le pidáis que os muestre sus instalaciones y os deje ver a los ejemplares ¿Están éstos libres de enfermedades?
  • Y por último, recordad que los cachorros necesitan un mínimo de dos meses junto a su madre antes de ser entregados. Desconfiad de quien quiera acelerar el proceso.
Además, siempre hay que tener muy en cuenta los cuidados que requiere vuestra futura mascota. Tomad nota:
En el caso de los Grifón de Bruselas su mantenimiento estético es exigente comparado con otras razas, por lo que no hay que descuidarlo.
  • Cepillado diario o dos o tres veces por semana.
  • Se debe bañar cada seis u ocho semanas, y hay que cuidarle las uñas.
  • Corte por parte de un peluquero canino.
  • Hay que cuidar sus ojos, orejas y dientes.
  • Se debe acudir al veterinario con la frecuencia que se requiera, y tener siempre al día sus vacunas. 
Por otro lado, la raza Grifón de Bruselas requiere de mucho ejercicio. Por lo que no hay que descuidar sus paseos diarios y jugar con ellos. Prefieren vivir dentro de casa por la gran necesidad de compañía que requieren.
De igual forma no hay que olvidar las posibles patologías de la raza:
  • Narinas esternótica
  • Exoftalmina (protusión del globo ocular)
  • Lesiones del globo ocular
  • Cataratas
  • Atrofia progresiva de retina
  • Luxación patelar
  • Distiquiasis