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Historia del Rottweiler

Historia del Rottweiler


RottweilerNo importa durante cuánto tiempo haya estado cautivado por los Rottweiler, siempre quedaré fascinado por las manchas únicas de color fuego sobre sus ojos y sus pómulos. He sido un apasionado estudioso de la raza, de su cría, pedigrees, genética e historia, y sigo fascinado. En Australia, como aprendí durante una visita a aquel país, a las manchas de los ojos se les llama «pips» («estrellas»), un término australiano típico y encantador para estas manchas. Sé que muchas otras razas tienen manchas de color distintivas, pero el Rottweiler sobresale sobre todas, especialmente porque está ahí, tan alto y orgulloso, como corresponde a su herencia alemana.

Deseo que esta presentación a la raza Rottweiler comience describiendo sus orígenes. Desearía poder escoger a uno de los criadores (en la pequeña ciudad de Rottweil, en Alemania, por supuesto) que dieron origen a esta raza para que explicara al propietario actual de un Rottweiler cómo comenzó exactamente (quizá hasta nos podría explicar cómo se originaron las «estrellas»). Pero esto no es posible. Al igual que con la mayoría de razas que han estado entre nosotros durante más de un siglo, sus orígenes se desconocen con exactitud.

La raza en su patria

La mayoría de los historiadores han situado los orígenes del Rottweiler en la invasión de Germania por los romanos, que cruzaron los Alpes en el primer siglo d.C. No podemos saber con seguridad si los perros que llevaban los romanos eran los ancestros de los actuales Rottweiler, aunque el perro que eligieron se decía que era un perro protector que también tenía habilidades para el pastoreo: una descripción que encaja bien con nuestro Rottweiler. Los romanos ocuparon Germania durante más de dos siglos y la ciudad que fundaron allí se llamaba das Rote Wil, de la cual deriva el nombre actual de la raza. Dando todavía más crédito a esta teoría, los primeros historiadores citan que hubo ascendientes directos de la raza en áreas de Germania a las que se podía acceder mediante las carreteras construidas por los romanos.

Dicho esto, es evidente que los romanos no llegaron allí con el bello perro de guarda negro y fuego que conocemos hoy; aunque es probable que el perro tipo moloso que ellos usaron, combinado con los perros que había en Germania durante los primeros siglos d.C., dieran lugar a la base del Rottweiler actual. Está bien documentado que los romanos veneraban a los perros de tipo mastiff, conocido como molosos. Cave canem (cuidado con el perro) es un viejo aviso latino que se podía ver escrito en cualquier lugar donde viviera un moloso. De forma parecida, hoy día también se encuentran avisos de esta índole. El que más me ha gustado lo he visto en Inglaterra y en América, y muestra la silueta de un Rottweiler y en él se puede leer «Puedo llegar a la valla en tres segundos. ¿Puedes tú?» Esto supone, un aviso amedrentador para cualquier posible intruso. Los romanos utilizaban a estos molosos para la protección y para el trabajo militar, además de para el popular deporte de las peleas de perros. Más de uno se perdió en el famoso Coliseo de Roma. Hoy día sólo queda la estructura del gran circo como un recuerdo de la crueldad de la humanidad hacia los animales y entre sí.

También eran importantes para la Roma antigua los perros pastores, que se usaban para conducir el ganado a largas distancias. Se cree que los ancestros del Rottweiler fueron utilizados por Julio César. Este emperador creía que sus ejércitos debían disponer de carne fresca, en lugar de las ya tradicionales raciones de carne salada. El método mediante el cual los soldados obtenían su ración de carne consistía en que el ganado siguiera a pie a los hombres, y para ello se necesitaba a un perro fuerte para dirigir al ganado. La eficacia para el pastoreo del Rottweiler, incluso hoy día, hablan bien de la habilidad innata de esta raza.

Durante el siglo VIII d.C. se fundó la ciudad de Rottweil en Alemania. La palabra Rote (como en das Rote Wil) hacía referencia a los sillares de piedra roja que se usaron para construir la ciudad. Estas piedras rojas fueron aprovechadas de los edificios en ruinas que databan de la ocupación romana, unos cinco siglos antes. La ciudad de Rottweil fue excepcional en cuanto a la estima que mostró hacia su perro, en un tiempo en que los alemanes no consideraban a los perros más que como meros instrumentos y ayudantes.Rottweiler

Como ayudante en Rottweil, la raza fue conocida como el perro de los carniceros o, como se dice en alemán, Metzgerhund. Llevaba el ganado hacia y desde el mercado, lo que recuerda el uso que Julio César hizo de ellos. Los perros eran duros, valientes e incansables y rara vez evitaban la confrontación con un toro o con otro perro. Las peleas entre estos perros de carnicero se volvieron, de alguna manera, frecuentes, y a cualquier ejemplar mordedor, era obligatorio ponerle un bozal.

El declive de la raza fue motivado por la prohibición gubernamental del pastoreo del ganado vacuno, ya que la sociedad, cada vez más industrializada, encontraba otras formas de trasladar el ganado, mediante vagones y mulas.

Además, la amenaza que suponían los animales salvajes, como los osos y los jabalíes, había desaparecido casi por completo. Mucho más tarde, el Rottweiler fue un perro que «sufrió recortes de talla» (como se dice hoy en día) y la raza casi se extinguió. Los amantes de los perros alemanes preocupados rescataron a la raza, que se había desplomado hasta el punto de que hacia el año 1905 sólo había un ejemplar de esta raza.

Cuando el Deutscher Rottweiler Klub (DRK) fue fundado en 1907, fue el primer club alemán de Rottweiler. Como la política en el mundo canino no es mucho mejor que la política gubernamental, se fundó un segundo club ese mismo año y se llamó International Rottweiler Klub (IRK). Doce años después, se creó un tercer club, el South German Rottweiler Club y reinó la confusión y la política arisca. Afortunadamente, tanto para los propietarios como para los estudiosos del Rottweiler, el DRK y el IRK hicieron lo razonable y se unieron para formar el Allgemeiner Deutscher Rottweiler Klub (ADRK) en 1921, que absorbió al Club del Sur de Alemania al cabo de tres años.

Mientras que tener un solo club supuso una ventaja en Alemania y, debido a ello, un solo libro de orígenes de inscripción de nacimientos, los Rottweiler ya estaban mostrando diferencias en cuanto al tipo y algunos tenían la cabeza más débil. Una mayor uniformidad en cuanto a la morfología y una constitución más robusta fueron el objetivo primordial del nuevo club, y la raza pronto adquirió un aspecto más consistente, y con mejor temperamento y habilidades para el trabajo. El club no sacrificó el tipo y tuvo siempre presente a los perros de pastoreo originales y sus rasgos. Debería hacerse notar que el ADRK tomó una decisión consciente acerca del color deseable para el Rottweiler. La coloración negra y fuego era la predominante, pero había también otros colores, que incluían el marrón y el beige, además de algunas manchas blancas. La selección del color negro y fuego por parte del ADRK significaba que sólo los perros con el color de capa adecuado conseguirían la aprobación para criar.

Ya que el pastoreo de vacas había dejado de existir para la raza, se requería una nueva actividad. Esto dio lugar a los orígenes del Schutzhund (prueba de trabajo para perros de guarda) en 1930. Esta prueba de trabajo ponía de manifiesto las habilidades protectoras del perro, su inteligencia y su adiestramiento. Fue la prueba de fuego para los animales de cría en Alemania y un requisito para que los Rottweiler fueran respetados como campeones. Además del adiestramiento para atacar, la prueba de Schutzhund incluye también el rastreo, la obediencia básica y la presteza y voluntad del perro a obedecer órdenes.

El estándar del ADRK para el Rottweiler fue adoptado por primera vez en Alemania durante los primeros años del siglo XX y ha permanecido virtualmente inalterado a lo largo del tiempo, lo que habla muy bien de la uniformidad de la morfología y temperamento.

RottweilerEl Rottweiler en el Reino Unido

El primer Rottweiler que llegó al Reino Unido lo hizo en 1936, importado por Thelma Gray una entusiasta de la raza. A la primera perra se la llamó Diana v.d. Amalienburg, SchH I, que ella vendió a Mrs. Simmons, que tenía el afijo Crowsteps. El segundo Rottweiler, también una hembra, fue Enne v. Pfalzgau, una buena perra campeona alemana de tres años, criada por Herr Weinmann. Se decía que tenía una cabeza débil y que transmitió este rasgo a su progenie. Fue vendida a Mrs. Patton y su primera camada murió debido al moquillo, a excepción de un cachorro, Anna from Rozavel, que se convirtió en una perra de trabajo bien adiestrada. Se cree que Anna fue el único Rottweiler que quedó en Inglaterra al final de la segunda guerra mundial.

Mrs. Gray había importado otros tres perros antes de la guerra (Asta von Norden, Arnold v.d. Eichener y Vefa von Kohlerwald), algunos de los cuales lo hicieron bastante bien en las exposiciones, pero fueron enviados a Irlanda durante el conflicto y ya no se les volvió a ver. Miss Homan importó a Benno von Kohlerwald, que no pasó muy bien la cuarentena y mostró después un temperamento inestable. Fue enviado a las Fuerzas Aéreas.

El comienzo real de la raza en Inglaterra está marcado por el fin de la guerra, ya que los diez años anteriores no dieron de sí ni siquiera una pareja reproductora. Anna era la única perra que quedaba en el Reino Unido, y hacia 1945 ya tenía nueve años y era difícil que pudiera criar. Se «retiró» como mascota bastante felizmente.

Mientras servía en Alemania como oficial veterinario, el capitán Roy-Smith admiró al Rottweiler, al que pudo ver muchas veces durante su vida como militar. Este joven veterinario fue el primero que importó un ejemplar al Reino Unido. Aunque hay informes acerca de la existencia de Rottweiler en el Reino Unido hacia 1913, ningún perro se había inscrito en el libro de orígenes del Kennel Club cuando Roy-Smith preguntó por ello. Los Rottweiler de Roy-Smith, además de los perros fundadores importados por Mrs. Joanna Chadwick constituyeron una importante base para la raza en Gran Bretaña. Estos primeros ejemplares llegaron a Inglaterra casi todos desde Alemania, y más tarde de Holanda y de Suecia, donde la raza se había consolidado. Entre los criadores británicos que importaron Rottweiler en los años 50 y los 60 tenemos a Rintelma, Mallion, Blackforest, Gamegards y Taucas.

El Rottweiler Club del Reino Unido fue fundado en 1960 por Mrs. M. Wait, con una inscripción, en su origen, de 25 entusiastas del Rottweiler, con Mrs. Gray como primera presidenta, de acuerdo con sus esfuerzos iniciales con esta raza. El segundo club, la British Rottweiler Association, fue fundado poco después, y los dos clubs colaboran amigablemente entre ellos.

A finales de los 60, el Rottweiler fue habilitado para los Certificados de Desafío (Challenge Certificates) de las exposiciones de belleza de campeonato del Kennel Club. El primer campeón surgió en 1966, y era una perra llamada Chesara Dark Destiny, propiedad de Pat Lanz.

El Rottweiler en los EE.UU.

Durante los años 30 se registraron los primeros Rottweiler en el libro de orígenes del American Kennel Club, iniciándose con una perra criada en Alemania llamada Stina v. Felsenmeer, propiedad de August Knecht. La primera camada criada en los EE.UU. fue conseguida por Otto Denny en septiembre de 1930. Su reconocimiento como perros de pura raza por el AKC se consiguió en 1931, cuando había muy pocos Rottweiler en el país y todavía no se había adoptado un estándar de la raza. Knecht y Denny aparearon a sus perros y produjeron la primera camada registrada en el AKC. Otras camadas también se registraron en el AKC durante las dos décadas siguientes, principalmente por parte de inmigrantes alemanes que habían sido criadores de Rottweiler en su patria. Rottweiler

El primer campeón del AKC que ganó dicho título en 1948, Zero, fue criado y era propiedad de Noel P. Jones. Su hermana de camada Zola se convirtió en la segunda campeona y era propiedad de Erna Pinkerton. Más tarde, Jones presentó a Ch. Kurt que fue el primer vencedor de Grupo. La raza resultó más conocida como ganadora de títulos de obediencia que como campeona en las exposiciones de belleza. El primer Rottweiler que ganó un título de obediencia fue Ch. Zada’s Zenda, CD. Gero v. Rabenhorst, un ejemplar de importación, obtuvo el CD, el CDX y el UD, que son los tres primeros títulos progresivos de las pruebas de obediencia americanas. Este logro en 1941 marcó la primera obtención, por parte de un Rottweiler, del título UD.

Laura Coonley tiene el mérito de ser la primera persona que crió a un Rottweiler americano Best in Show. El perro ganador era Ch. Kato v. Donnaj, CDX, TD, propiedad de Jan Marshall. Kato no disfrutó de la distinción de ser el único Rottweiler «BIS», ya que su propio hermano Ch. Rodsen’s Duke Du Trier consiguió la victoria al día siguiente. Era mayo de 1971. Duke repitió su victoria en Canadá, siendo el primer Rottweiler que ganó el BIS en ese país.

Mientras que el Rottweiler ha tenido cinco clubs de la raza en los EE.UU., el American Rottweiler Club, fundado en 1971, es el club padre. Entre los otros tenemos el Colonial Rottweiler Club, el Medallion Rottweiler Club y el Golden State Rottweiler Club. Cada uno es una entidad independiente, aunque todos están ahí para mejorar la raza y proteger el estándar racial en los EE.UU.

Pocas razas han brillado tanto en los EE.UU. como el Rottweiler. Los 90 han sido de color negro y fuego, y el Rottweiler ha reinado como una de las razas más populares del país. Aunque sólo superada por una raza tan popular como el Labrador Retriever, el Rottweiler inició los 90 con un censo de centenares de miles de ejemplares. Lo más destacable de este logro es que el Rottweiler es un perro mediano-grande, pero con mucha fuerza y determinación. Tal y como veremos, no es un perro apto para todo el mundo, aunque muchos americanos parecen identificarse con su distinguida estatura y orgullosa fuerza, que refleja con acierto su noble ascendencia germana.

Si deseas saber más sobre el Rottweiler te recomendamos la publicación de la editorial Hispano Europea Rottweiler Serie Excellence:

Rottweiler (Excellence) - Editorial Hispano Europea