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Historia del American Staffordshire-Terrier

Historia del American Staffordshire-Terrier


American Staffordshire-Terrier¿Cómo puede un perro ser tan perfecto? Uno debe fijarse en el desarrollo de la raza, que comienza hacia el año 800 a.C., cuando los comerciantes fenicios trajeron por primera vez a Inglaterra una línea de molosos de Asia. Estos perros originales fueron cruzados para derribar, luchar contra o apresar animales grandes y agresivos, como jabalíes, osos o grandes felinos: animales que pueden tanto luchar como escapar. Los antiguos molosos tenían un coraje y una destreza para la pelea increíbles y eran muy apreciados en Asia y Europa.

Alrededor del año 400 a.C. una segunda línea de molosos muy vigorosos llegó a las costas británicas. Este perro era el Alano. Los carniceros y los granjeros ingleses transformaron al Alano en el primer y verdadero Bulldog (entonces llamado «Bulldogge »). En la Edad Media, el Bulldogge inglés de trabajo fue el primer perro en tener el llamado cierre tetánico, que en realidad tiene más que ver con la bravura que con cualquier anomalía estructural en los maxilares. Estos Bulldogge tenían la habilidad de perseguir, capturar y quedar colgando de los ollares, el pómulo o la garganta de un gran herbívoro y no dejarlo marchar, sin importar lo fieramente que luchara el animal o a cuanto castigo se viera sometido el perro. A través de los periodos medieval, isabelino y en los inicios de la época industrial, los Bulldogge cazaban, rutinariamente, caballos, bovinos y jabalíes.

Estos Bulldogge solían encontrarse en las granjas y en las carnicerías y a veces participaban en competiciones organizadas. Cuando se trataba de cazar animales domésticos, el Bulldogge era capaz de hacer que éstos se sometieran, ante el enorme dolor que les provocaba la mordedura, sin que el perro recibiera daño alguno. Cuando estaba dispuesto a someterse, el toro bajaba la cabeza hasta el suelo y permitía que el Bulldogge tirara de él, hacia atrás, para arrastrarle a la carnicería. A continuación, el toro era sacrificado o se le alojaba en un establo a la espera de su sacrificio. Debido a este trabajo se conoció comúnmente al Bulldogge con el nombre de «perro del carnicero».

Además de morder y apresar, el antiguo Bulldogge de trabajo tenía la habilidad de tirar a un toro al suelo haciendo que su cuerpo se moviera rápidamente en espiral cuando el bovino estaba en un momento de equilibrio precario en medio de una carrera. Era posible que un Bulldogge de 36 kg experimentado derribara a un toro de 800 kg.

Aunque su oponente principal solía ser el toro, también era utilizado para luchar contra osos, leones y otros feroces carnívoros. Estas peleas programadas eran conocidas como apresamientos. En Inglaterra, el Bulldogge fue desarrollado con el único propósito de ser un perro de presa para los toros. El apresamiento de toros era un deporte cruel en el que un toro atado, que era llevado al mercado para ser sacrificado, era atacado por un Bulldogge, con la idea de que la carne sería más tierna, antes del sacrificio, gracias a los ataques de estos perros. La pretensión de que la carne se tornaba más tierna durante estos brutales ataques no tenía base alguna y, ciertamente, no tenía otro propósito sino el de llenar los bolsillos de las personas que adiestraban a estos perros para que participaran en estas peleas sádicas y sangrientas. Durante estas peleas el perro asaltaba al toro, se escabullía de sus pezuñas y sus astas, le apresaba por los ollares o la oreja y quedaba sujeto hasta que el toro caía debido al cansancio o a la falta de oxígeno. Muchos perros eran aplastados por las pezuñas, destripados por las astas y lanzados al aire, lo que resultaba en patas, columnas vertebrales y cráneos rotos cuando daban con su cuerpo contra el suelo. En general, tanto los perros como los toros sufrían enormemente. Aun así, todo el mundo, desde el pueblo llano hasta la realeza, disfrutaba con estos espectáculos, como medio de diversión y distracción de la violencia y las enfermedades de esos tiempos.

Los Bulldogge utilizados en el caso de los osos y los grandes carnívoros eran mayores que los usados para el ganado. La velocidad no era tan importante contra los oponentes de mayor tamaño y las peleas tenían lugar en recintos vallados, para que así la resistencia fuera un factor de menor importancia. Tanto si eran pequeños como grandes, los Bulldogge que sobrevivieron a los reñidos retos que suponían estos combates entre animales se convirtieron en los mayores luchadores caninos que nunca han existido.

En 1835, los concursos de apresamiento de animales pasaron a ser ilegales en Gran Bretaña. Las únicas pruebas de este tipo que sobrevivieron fueron las peleas de perros.

Una vez prohibidas las peleas contra toros, los criadores que apreciaban la fiereza, valentía y tenacidad de los Bulldogge volcaron su atención en la cría de perros para utilizarlos como animales de pelea. Los mineros del carbón de Staffordshire cruzaron a los Bulldogge con Terrier greñosos y continuaron con la tradición de los combates mediante peleas clandestinas que todavía se celebran en la actualidad. A partir de estos cruces entre el Bulldogge y los Terrier surgieron el Bull y Terrier y el Staffordshire Terrier. Estos animales cruzados eran criados para que fueran agresivos con otros perros, por su enorme valentía y su gran resistencia al dolor, una excelente capacidad para la coagulación de la sangre (que era de ayuda cuando resultaban heridos), la voluntad de luchar hasta el fin y un afecto incomparable hacia las personas. El hombre explotó estos atributos y se animaba a estos perros a luchar entre sí en los rings de pelea. El resultado de estos combates dependía del reto establecido. A veces la pelea duraba hasta que un perro era sacado o huía del ring y otras veces no acababa hasta que uno de los perros moría. En cualquier caso, éste es un ejemplo del abuso, por parte del hombre, del don del perro como compañero leal, al permitir que estos animales sufrieran heridas para así ganarse los elogios de sus amos.American Staffordshire-Terrier

Un hecho interesante a mencionar es que los antiguos criadores de estos perros consideraban como absolutamente necesario un atributo: la devoción hacia las personas. Si un perro de pelea se revolvía contra una persona o mostraba agresividad hacia ella, era sacrificado de inmediato. Esto condujo a que la raza tuviera una enorme personalidad amistosa hacia la gente e hizo que la raza no fuera un peligro declarado para el hombre.

Estos perros llegaron a los Estados Unidos hacia el año 1870 como perros polivalentes para las granjas y como guardianes de las fronteras. Sobresalían en sus servicios a las personas en las fronteras y pronto se ganaron la reputación de ser uno de los mejores perros que se pudieran tener. Para aumentar la utilidad del perro en su nuevo medio de vida en las fronteras, los criadores del Bull y Terrier comenzaron la cría selectiva en pos de un perro de mayor tamaño. El perro Bull y Terrier se convirtió en un adepto a casi cualquier cosa y desempeñó muchos papeles, entre los que se incluían el de perro pastor, protector del ganado, eliminador de alimañas, perro que tiraba de pesos, perro guardián y compañero familiar. También era querido y respetado como un verdadero compañero familiar. Finalmente, los perros comenzaron a tener otros nombres, como Pit Dog, Pit Bull Terrier, American Bull Terrier e incluso el de Yankee Terrier. Estos animales importados se desarrollaron para pasar a ser razas características, entre ellas el American Pit Bull Terrier y el American Staffordshire Terrier. El United Kennel Club (UKC) estadounidense reconoció al anteriormente mencionado Bull y Terrier como American Pit Bull Terrier en 1898.

La raza aparecía en muchos lugares. El calzado de la marca americana Buster Brown llevaba la imagen de su mascota Tige, un American Pit Bull Terrier, en cada zapato para potenciar su imagen de producto resistente y fiable. La RCA (casa discográfica) utilizó a Nipper, un Pit Bull de origen desconocido, para ilustrar la calidad del sonido que procedía de su fonógrafo mostrando a un perro que quedaba embobado, ya que pensaba que estaba escuchando la voz de su amo y no una grabación. La raza fue utilizada para mostrar la neutralidad, sin miedo, estadounidense en 1914, además de la resistencia de los vaqueros Levi's, y también fue retratado como el «defensor de la bandera de los EE.UU.». En 1917, Sergeant Stubby, un Pit Bull de origen incierto, se convirtió en un héroe de la guerra al salvar las vidas de varios soldados y por capturar a un espía alemán mientras servía en las trincheras de Francia con la 26th Yankee Division. Unas dos décadas más tarde apareció un robusto perro blanco con una mancha negra en un ojo, llamado Petey, que actuaba junto con un entrañable grupo de niños llamado La pandilla (The Little Rascals). El American Pit Bull Terrier era ahora todo un símbolo internacional que representaba a los EE.UU. ante el mundo. La popularidad de esta raza estaba en su punto más alto y la gente lo reconocía como el animal robusto, fuerte y encantador que es.

El American Kennel Club volvió la espalda a las razas tipo Pit Bull hasta 1936, año en el que reconoció al American Pit Bull Terrier bajo el alias de Staffordshire Terrier, nombrado así en honor a los mineros de Staffordshire (Inglaterra), que tuvieron mucho que ver en la creación de la raza inglesa de pelea original. En sus inicios, el American Kennel Club (AKC) aceptó a 50 Staffordshire Terrier. Uno de estos perros era el famoso Petey, de la serie La Pandilla (The Little Rascals). El nombre de la raza fue cambiado en 1972 por el de American Staffordshire Terrier, para diferenciarlo del Staffordshire Bull Terrier de Inglaterra, el antepasado de los perros americanos, que fue reconocido por el AKC en 1974. La versión inglesa de este perro tiene una talla de 35,5 a 40,5 cm hasta la cruz y pesa de 11 a 17 kg. Las hembras se encuentran en los extremos inferiores. La versión estadounidense mide de 43 a 48 cm hasta la cruz y su peso no se especifica, pero debería estar en proporción con la altura. El American Pit Bull Terrier del AKC se prefiere que oscile entre los 13,5 y los 27 kg, siendo las hembras en general, aunque no necesariamente, de menor tamaño que los machos. Desde la aceptación por parte del AKC, el American Staffordshire Terrier ha sido criado separadamente del American Pit Bull Terrier del UKC. Esto ha dado como resultado dos razas diferentes. Esto puede complicarse, así que preste atención. El AKC no reconoce al American Pit Bull Terrier como raza canina, pero sí reconoce al Staffordshire Bull Terrier y al American Staffordshire Terrier. Por otra parte, el UKC sí reconoce al American Staffordshire Terrier del AKC como American Pit Bull Terrier y les permite inscribirse en el libro de orígenes del UKC.

¿Confundido? Es para estarlo. ¿Por qué todo este lío por un pequeño y amistoso perro? En esencia, toda esta controversia viene como resultado de dos facciones de criadores de perros: los que buscan la utilidad de la raza y los que cultivan su aspecto. La mayoría de la gente involucrada en el UKC cree que se debería criar a los perros para que conservaran su objetivo original para con el hombre, ya sea el del deporte (luchas entre perros, caza) o el del trabajo (en la granja, como perro pastor). Los seguidores del AKC prefieren criar a sus «bestias» en pos de la belleza, moldeando a sus perros
para que se ajusten a las características físicas expuestas en el estándar de la raza.

Afortunadamente, en el seno de ambas sociedades caninas, el perro ha conservado muchas de sus características más positivas. No importa si se trata de un Yankee Terrier, de un American Pit Bull Terrier o de un American Staffordshire Terrier: sus orígenes son básicamente los mismos.

Si deseas saber más sobre el American Staffordshire Terrier te recomendamos la publicación de la editorial Hispano Europea American Staffordshire Terrier Serie Excellence:

American Staffordshire Terrier (Excellence) - Editorial Hispano Europea





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