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Historia del Yorkshire Terrier

Historia del Yorkshire Terrier


Yorkshire TerrierMientras que la Revolución Industrial condujo a la mayor parte del mundo hacia la consecución de lo mayor y lo mejor, algunos talentos preclaros buscaban lo menor y lo mejor. El Yorkshire Terrier es una destacable creación humana de mediados del siglo XIX, en un tiempo en que los cinófilos británicos cruzaban varios tipos de Terrier para desarrollar perros bellos y adaptados a sus necesidades. En los condados de York y Lancaster apareció la raza que conocemos como Yorkshire Terrier en su forma más reconocible. Las primeras exposiciones para los terriers miniatura de Gran Bretaña empezaron en 1860 y los «Yorkshire Terrier» de estos dos condados textiles se contaban entre los primeros ganadores de los trofeos.

Qué razas contribuyeron a la creación del Yorkshire Terrier sigue planteando un gran debate. Entre las posibles tenemos al English Toy Terrier, al Maltés, al Skye Terrier, al Dandie Dinmont Terrier y a dos razas extintas conocidas como el Paisley Terrier y el Clydesdale Terrier. Se describe al Paisley Terrier como de menor tamaño que el Skye Terrier y de dorso más corto, con una coloración grisácea y con un pelaje más áspero. El Clydesdale Terrier también se parecía Skye Terrier actual, con sus características orejas erectas con mucho pelo, con un pelaje que le llegaba hasta el suelo de color azulado oscuro, con manchas de color fuego en la cara, en las extremidades y en los pies. Tanto el Clydesdale Terrier como el Paisley Terrier eran formidables cazadores de ratas que eran usados por los mineros para matar las ratas que había en los pozos y que les molestaban mientras trabajaban. A los Terrier de Clydesdale, de Paisley y de Skye se les debe la longitud del pelaje del Yorkshire Terrier, al Maltés la capa y el reducido tamaño, y al Manchester negro y fuego (English Toy Terrier) por su coloración. La textura sedosa del pelaje del Yorkshire Terrier podría haber procedido de los perros de pelaje más largo que participaron en estos cruces, aunque el Paisley Terrier y el Clydesdale Terrier tenían un pelaje áspero. Cuando nacían cachorros con el pelaje sedoso en las camadas de Paisley o Clydesdale Terrier, eran eliminados hasta que empezó el capricho por los perros con el pelaje sedoso. Estas dos razas de terriers de pelaje áspero comenzaron a perder popularidad y su número empezó a decrecer significativamente.

Aunque nuestros Yorkshire Terrier son hoy día muy apreciados como perros para exposición y como animales de compañía, hay algo más que un pequeño espíritu luchador en su sangre. Los que fueron los primeros ejemplares de terriers ingleses miniatura eran feroces cazadores de ratas que trabajaban codo con codo con los mineros para matar a estos roedores, sin mostrar miedo ni respeto hacia su presa. Esos perros no sólo tenían la función de matar ratas, sino que también lo hacían para la diversión de las personas. Hacia finales del siglo XIX, los concursos de matar ratas fueron muy populares. Los pequeños terriers negro y fuego, con su fino pelaje y su feroz temperamento, mostraron ser muy buenos para matar con rapidez a sus enemigas. Los perros luchaban contra el reloj y tenían que matar el mayor número posible de ratas en un tiempo dado. Algunos eran capaces de eliminar un par de cientos de ratas en sólo diez minutos. La excitación por el correr de la sangre y por los atroces chillidos de las ratas hicieron que este entretenimiento de los apostadores fuera tan popular como muchos otros «deportes», entre los que se incluían el acoso de toros, las peleas de gallos y las peleas de perros.

Peter Eden, de Manchester (Inglaterra), ha sido aclamado, quizá erróneamente, como el principal «fabricante» del Yorkshire Terrier, incluso antes de que la raza adquiriese este nombre. Eden no sólo era un experto criador de Pugs (Carlinos) y de Bulldogs, sino que también era uno de los mejores jueces de los certámenes de belleza canina. Su semental clave se llamaba Albert y ganó varios premios en las exposiciones cuando era un perro joven. Albert, el primer ejemplar de Yorkshire Terrier inscrito en el Libro de Orígenes del Kennel Club compitió como Terrier Escocés (Scotch), como Yorkshire Terrier y como Terrier de pelo quebrado (Broken-haired Terrier). La influencia de Eden sobre la raza fue, sin duda, considerable, aunque probablemente no fue el verdadero «ingeniero » del Yorkshire Terrier. Se dice que compraba perros a las gentes de Yorkshire y que los usaba en su programa. Estamos seguros de que era un excelente criador. Los perros de Mr. Eden fueron los primeros en poseer la deseable capa azul sedosa marcada con la coloración caoba en la cabeza y las extremidades y con el mechón de pelo de la cabeza cayéndoles sobre los ojos. De hecho, el gran perro de Mr. Eden, Albert, aparece en el pedigree de Huddersfield Ben muchas veces a ambos lados, siendo un doble tatarabuelo.Yorkshire Terrier

Aunque Mr. Eden disfruta de la fama de crear la raza Yorkshire Terrier, no recibe más elogios que Mrs. M. A. Foster por exponer a sus perros y ganar en el ring de exposición. Mrs. Foster adquirió a Huddersfield Ben y lo expuso con entusiasmo, igual que los otros perros que ella crió. Ben ganó casi cien premios junto con Mrs. Foster. Otro de los perros estrella de Mrs. Foster era conocido como Champion Ted, que fue ganador de casi 300 premios. Pesaba 2,25 kg y fue el Yorkshire Terrier número uno durante seis años. Nació en junio de 1883. No es sorprendente que fuera hijo de Ben, y en su tiempo nadie fue mejor que él como semental. Mrs. Foster promocionó a la raza ganando airosamente en el ring de exposición y poniendo cachorros prometedores en las manos de recién llegados con entusiasmo al mundo de las exposiciones caninas. Mrs. Foster hizo por la raza Yorkshire Terrier, allá hacia 1860, lo que sólo podemos esperar que hagan los mejores criadores por los nuevos propietarios de hoy día: animar y orientar a los nuevos amantes de la raza, y enseñarles la responsabilidad y los cuidados adecuados. Mrs. Foster crió a sus Yorkshire Terrier con el máximo cuidado, presentó los perros cuando estaban en plena forma y sólo exponía los perros con el tipo belleza deseable. Al contrario que muchos expositores de hoy día, que participan en el ring con perros de segunda categoría, Mrs. Foster abrió caminos para la raza Yorkshire Terrier. Nunca se la vio favorecer a perros de calidad inferior. Además, fue la primera mujer invitada para ser juez en una exposición. Esto ocurrió en 1889. Aunque su actividad en este deporte era bien conocida, no se había oído una mujer antes que juzgara en estas prestigiosas pruebas.

Llegados a este punto en el desarrollo de la raza, el peso fijado para los perros oscilaba entre 3,6 y 4,5 kg, lo que suponía una fuerte reducción desde el peso original de hasta 6,8 kg. Estos perros de menor tamaño, como los criados por Mr. Eden y Mrs. Foster, representan la tendencia que tomaría la raza durante sus primeras décadas. La sensibilidad victoriana por lo pequeño y bello tuvo un efecto duradero sobre la raza y los perros ya crecidos pesaban a veces entre 0,9 y 1,4 kg.

Mientras que la primera exposición canina, en Newcastle-on Tyne, sólo disponía de categorías para los perros de muestra (pointers y setters), la exposición de Birmingham del año siguiente incluyó a los terriers miniatura. Birmingham, por cierto, es donde se celebra actualmente la exposición más antigua y prestigiosa: el Crufts Dog Show. Los Yorkshire Terrier estuvieron presentes en la exposición, aunque no bajo su nombre de raza. Los nombres que generalmente se les aplicaba en estas categorías de terriers miniatura eran «Escoceses » o «Terrier de pelaje quebrado». Los ancestros de nuestros Cairn Terrier, Scottish Terrier, Dandie Dinmont Terrier y Skye Terrier eran también incluidos dentro de estas categorías. No fue hasta que se estableció el Yorkshire Terrier Club en 1898 que los perros participaron bajo la nomenclatura uniforme de «Yorkshire Terrier».

El término «terrier miniatura» (toy terrier) parece haber iniciado un verdadero escándalo para aquellos interesados en el Yorkshire Terrier. Como muchos de los antepasados que contribuyeron a la creación de la raza Yorkshire Terrier eran perros pendencieros y de pelaje áspero, ciertos aficionados prefirieron que el Yorkshire Terrier fuera un verdadero terrier de trabajo. La otra facción, llevada por sus ideales victorianos, buscó un perro pequeño de pelaje sedoso, adecuado para calentar el regazo de los demás, en lugar de exterminar las alimañas de los establos. Este grupo Yorkshire Terrierdeseaba un perro miniatura y no un terrier. Algunos habitantes de Yorkshire, famosos por ser gente del mundo de los perros trabajadores e inteligentes, querían un exterminador de ratas competente que fuera también hermoso. Así pues, la primera hornada de estos perros de Yorkshire fue elaborada cruzando a los valientes y talentosos terriers de pelo quebrado con los, de alguna manera, poco comunes Clydesdale Terrier, que no se comportaban peor en los rings de matar ratas. No hay duda de que hubo que hacer bastantes añadiduras a la receta, como mínimo seis tipos diferentes de terriers, para conseguir, finalmente, al obediente y deseado Yorkshire Terrier: un encantador perrito de color azul y fuego capaz de realizar su trabajo. Podría parecer que el largo pelaje del Yorkshire Terrier dificultaría su labor de matar las ratas bajo tierra. Esto no fue necesariamente así, ya que algunos historiadores dan a entender que el largo pelaje dio a los mineros algo que asir para levantar al perro del suelo. A medida que la raza Yorkshire Terrier se fue desarrollando, la controversia entre el perro de tipo terrier y el de tipo miniatura se desvaneció, ya que muchos trabajadores decidieron que el Yorkshire Terrier era un excelente perro trabajador, a pesar de su hermoso aspecto. Hoy día, la raza sigue siendo el cordial pequeño terrier, aunque su carácter atractivo y dulce se ha convertido en el sello de su fama. La capacidad del Yorkshire Terrier para, hoy día, proporcionar calor en la casa de su propietario, sobrepasa sus habilidades para mantenerla limpia de alimañas.

Lady Edith Windham-Dawson siguió los pasos de la gran Mrs. Foster. Lady Windham era criadora de Yorkshire Terrier de la mejor calidad y también era juez de exposiciones caninas, algo que comenzó a hacer hacia los años 30. Los perros que llevaban el afijo del criadero de Lady Windham (Soham) ganaron varios premios en Gran Bretaña y en Irlanda.

El Yorkshire Terrier fue una de las primeras razas que fue reconocida como tal por el recién fundado Kennel Club en 1873. De todas formas, pasó un cuarto de siglo antes de que se escribiera el primer estándar de la raza. Fundado en 1898, el Yorkshire Terrier Club fue creado para escribir un estándar para la raza. El estándar de la raza es una descripción escrita del aspecto que debería tener el espécimen ideal de esa raza. Es utilizado por los jueces y los criadores como guía para valorar a los perros en el ring de presentación de las exposiciones de belleza y debido a ello en los programas de cría. El estándar de la raza, escrito por el club de la raza, es aceptado y adoptado por el Kennel Club. El estándar original del Yorkshire Terrier, escrito en 1898, permaneció vigente hasta 1950. Las cambiantes tendencias en la raza, iniciadas por la controversia acerca de la coloración correcta y deseable y por la creciente popularidad de la raza, dieron lugar a revisiones (que afectaban sobre todo a la coloración azul metálica oscura y no azul plateada).

El Yorskshire Terrier en los EE.UU.

El primer perro azul y fuego en los EE.UU. fue Belle, una perra que nació en 1877 y que era propiedad de Mr. A. E. Godeffroy. Belle fue inscrita en un libro de registro perteneciente a A. N. Rouse antes de que se fundara el American Kennel Club. Otras dos importaciones de aquellos primeros tiempos, y que estaban entre los primeros en el libro de orígenes del AKC se llamaban Jim y Rose, y ambos procedían de crías realizadas en Escocia. Eran propiedad de J. A. Nickerson y de R. R. Bushell, de Boston (Massachusetts).

La raza se estableció en los EE.UU. gracias a los esfuerzos de varios criadores de todos los extremos del país, y los perros fueron presentados en muchas de las exposiciones más prestigiosas de país. Esos pequeños perros de color azul y fuego de categoría impresionaron a muchos jueces influyentes dentro del mundo de la afición por los perros.
Yorkshire Terrier
Hacia los años 50, la raza se tornó considerablemente importante y los perros de exposición por excelencia barrieron en las exposiciones nacionales. Muchos de estos impresionantes perros llevaban el afijo del criadero Wilweir, propiedad de Janet Bennet y de Joan Gordon. El Yorkshire Terrier Club of America fue aceptado por el AKC en 1958. El club corrigió el estándar del Kennel Club inglés, que fue aprobado por el AKC en 1966 para los EE.UU.

El largo camino hacia la victoria

La exposición del Westminster Kennel Club, que se celebra anualmente desde 1877, es la exposición canina más antigua del mundo. Este evento ameridetrás del Kentucky Derby en cuanto a antigüedad en América se refiere, atrae a más de 2.500 perros cada año en el Madison Square Garden, en Nueva York. Esta competición no tiene tantos participantes como la Exposición Canina Crufts, aunque la iguala en prestigio. Sólo un Yorkshire Terrier ha ganado el Westminster, y le llevó a la raza más de 100 años conseguirlo: Ch. Cede Higgins, propiedad de Barbara y Charles Switzer, se alzaron con esos honores en 1978.

Si deseas saber más sobre el Yorkshire Terrier te recomendamos la publicación de la editorial Hispano Europea Yorkshire Terrier Serie Exellence:

Yorkshire Terrier (Excellence) - Editorial Hispano Europea





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